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八月の行事ーお盆と閻魔様のお話。
 
地蔵盆。
  地蔵盆。
   盆の最後を飾る大切な行事として、「地蔵盆」があります。
 地蔵は子どもを守護する仏様なので、この日の行事は子どもが中心です。
 なかでも、現在は八月の二十三日、二十四日に京都市で行われる地蔵盆は有名です。町ごとに辻に安置してある地蔵の前に屋台を組み、花、餅、芋などを供えます。
 子どもたちが大勢集まり、百万遍の経を唱えたり、数珠を繰ったりしたあとはみんなでお菓子やごちそうを食べて遊ぶのです。
 この行事はいったんはすたれたのですが、最近また盛んになり、町を整備するときに交通の障害になるといって地蔵を処分してしまった町や新興住宅地では、仕方なしに壬生寺や石地蔵のたくさん祭られている寺から地蔵を借りてこの行事を続けています。
 いわゆるレンタル地蔵です。
 北陸から近畿にかけては、地蔵に美しく化粧をほどこして「化粧地蔵」と呼び、おなじような行事を行います。